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腾讯路宝算是智能硬件吗?不妨先看看AutoBot的故事


6当腾讯路宝首次现身的时候,人们注意力集中在腾讯如何制定产品策略的层面上,路宝的硬件并没有成为焦点——因为他太简单了。

路宝硬件更多的作用是数据收集,大约半手掌大的外壳中内嵌了蓝牙模块,OBD(车辆故障检测)检测接口等设备,整体缺少“智能”感——至少还不算我们想象的智能硬件。

在路宝出现之前,OBD检测装置并不是什么新鲜的东西,但大多集中在商用领域。鲜有像Automatic一样将产品用户定位是大众用户的制造者。Autobot是国内为数不多做大众消费市场的坚持者之一。之前PingWest曾报道过Autobot是一个可以记录用户车型记录的装置,它与车辆的OBD接口链接,收集数据,然后用户可以通过手机蓝牙接受并查看这些数据。

与路宝不一样的是,AutoBot创始人蔡亮更在意硬件上的设计。目前他们的产品已经在点名时间上完成了初步的众筹,进行预售。6月份将会发货。

当谈到腾讯路宝,蔡亮对比了AutoBot与路宝两者在硬件上的不同。他发现路宝的软件是一大亮点,但硬件的设计存在问题,比如说当手机没有电或者远离汽车的时候,两者就会停止数据传输,数据的收集过程将会中断。蔡亮认为这样的用户体验上会有一定挑战。

相比较路宝,AutoBot离智能一词更近一些。

软件的移植

AutoBot的团队来自阿里、微软和谷歌等软件公司。蔡亮与CEO郝亚伟出同出自阿里。“我们属于阿里云手机事业部系的。”蔡亮对PW说。

2009年,阿里与小米手机几乎同时启动了一个手机开发项目——阿里云手机,该手机曾被誉为阿里进军硬件的一次契机。到今天,阿里云手机鲜有进展,但他成功培养了一批硬件领域的创业者。

在阿里云团队负责软件部分的蔡亮与郝亚伟在2011年创立了公司,他们的第一个产品是一款App,名叫Pathbook。PW之前也报道过他是一款依据位置信息展示用户照片的产品,类似于Moves。 具蔡亮介绍,目前Pathbook积累了10万用户,算是一个初步成功的App。但Pathbook在软件上有一个解决不了的缺陷,即GPS模块的耗电问题。通过手机的GPS模块收集位置信息的好处是,可以克服手机信号不稳带来的信息收集终端的问题,但因为模块是持续工作,手机耗电速度非常快,电池会有一定损耗。

Pathbook要变化就要有其他方法解决这一问题,蔡亮认为行车记录仪市场会是一个好的切入点。据蔡亮介绍,用户拍摄的图片等一些信息显示,很多人将该App当作一个便捷的行车记录仪实用。最重要的是,彼时,Automatic OBD检测装置出现了但它只针对美国本土市场,中国的车型很多不能使用。

据蔡亮介绍,2013年之前,中国市场做OBD数据信息采集的公司大多集中在B2B领域,与一些汽车租赁公司或者4S店合作,提供基础的车辆运行数据。在个人实用市场上鲜有人尝试。

蔡亮想到了通过OBD接口的装置安装GPS模块,再用手机连接模块以提供服务的方法。 “将OBD2数据的读取在技术上不存在障碍,大多是数据读取多少的问题。”蔡亮对PW说,当时汽车的OBD接口只是一个汽车技术名词,普通软件开发者或者用户不知道他的具体作用。在OBD2协议出现后,一些油耗等基础信息是完全可以在技术上读取的。 蔡亮认为通过在硬件上植入GPS装置可以解决模块发热的缺陷,带来新的基于位置的服务。

2013年5月,蔡亮与团队发起了AutoBot项目。似乎在Pathbook配合下,AutoBot只需要一个可以接受数据的硬件就可以了。但事情并没有那么简单。

细节上的战争

2013年5月A项目创立,蔡亮和CEO郝亚伟在硬件上做了俩件重要的事情:更改天线的位置和将数据线做到更细。“完善、解决细碎的设计问题是我主要的工作。”蔡亮对PW说。

在项目创立之初,为了能让GPS模块稳定的收集信号,蔡亮舍弃了只做一个插口式小物件的想法,改为外接一根电源线给硬件充电,并允许用户将硬件放在更空旷的地方。

“天线要竖直放里,所以AutoBot在造型上就要考虑是一个竖直的。”蔡亮对PW说。在经过几轮的修改,Auto采用了塔装造型,外壳为塑胶喷油材料,它看起来更想是一个车载饰品。“之前试用过金属外壳,但成品率比较低,而且造价很高。”蔡亮说。

解决了造型问题后,给装置供电的问题也需要突破。AutoBot外界电源目前提供OBD接口或者点烟器接口两种连接方式。前者适合OBD信息开放较多的车型,后者则适用于一些2007年之前出产、不支持OBD2协议的车型,依靠位置等信息计算处车辆运行的数据。

蔡亮前期的用户调查发现,有大量汽车用户在意车内线路上的简洁度,所以他们将充电线设计成扁平的造型。该造型的好处是线可以紧密的贴合在车内,而不会随意晃动。 考虑到让装置在用户停车熄火时继续收集数据,AutoBot内置一小块电池,可以维持一小时的时间,以留出足够的时间让用户同步数据到自己的手机上。

目前,该硬件一些具体细节依然在改动,蔡亮也在是否让产品成为车内一个醒目的装置上犹豫不决。“过于抢眼可能会影响用户的行车安全。”蔡亮对PW说他们在考虑是否放弃一些设置,比如说取消亮灯。

除了硬件,在软件上,AutoBot也做了一些优化,比如取消用户输入VIN码(车辆识别码)这个过程。

VIN码是汽车制造商给自家汽车的一个编码,他类似于汽车的身份证。4S店会通过VIN码记录汽车的一些维修、保养记录。Automatic的软件就需要用户先输入VIN码。

蔡亮认为这种做法并不科学,因为VIN码并不是任何人都可以读取的信息。汽车厂商和4S店只能读取自己产品的VIN码而无法直接拥有其他家汽车的VIN码。目前VIN码的收集是软件公司一个一厢情愿的数据需求。此外,Automatic的用户一度因为难于查找到自己的VIN码而大量吐槽。

“我们抛弃VIN、OBD这些汽车专有词汇,面向小白用户提供服务。”蔡亮说目前AutoBot软件的注册只需要三部:选择车型、年份和排量。“这些足够确定用户的信息。”

内容讨论 — 2 条回复

  • 勵志語錄 2014 年 5 月 9 日 上午 10:16

    看這趨勢,汽車智能化也是未來的創業熱門。

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  • weibo/
    eddy-wu 2014 年 5 月 9 日 下午 5:30

    现在在干等automatic 的来临。

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